Discopatía Degenerativa Lumbar

Por el Doctor José Molina

Médico Neurocirujano Adultos y Niños

La Discopatía degenerativa se produce cuando los discos, los “amortiguadores” cartilaginosos que existen entre los huesos de la columna vertebral, sufren un proceso de degeneración que les hace perder altura e hidratación. Ello hace que el disco no funcione adecuadamente y que, generalmente, provoque dolor. Se presenta de forma natural en la mayoría de las personas con el paso de los años y es parte del proceso de envejecimiento. Sin embargo, se puede ver potenciado por la actividad laboral o deportiva ante el aumento de cargas de forma repetitiva.

 
 
 

¿Cuál es la causa?

En realidad no se trata de una enfermedad, sino de un trastorno en que el dolor lo produce un disco intervertebral que se ha malogrado.

Diversos factores pueden causar la degeneración de los discos, además de la edad. Algunos de ellos son:

  • Predisposición genétic

  • Actividad laboral

 
¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas por lo regular se centran en la espalda baja o en el cuello, dependiendo de la localización del disco o discos afectados. Los más comunes son:

  • Dolor persistente a severo e incapacitante.

  • Dolor en espalda baja, glúteos y muslos. Dolor de cuello que puede irradiar a brazos y manos. Dolor que empeora al sentarse.

  • Dolor que empeora al inclinarse, levantarse o girarse.

  • Dolor que disminuye al caminar y moverse.

  • Dolor que disminuye al cambiar de posición a menudo o al recostarse.

  • Periodos de dolor severo intermitentes, que va de unos cuantos días a unos cuantos meses. Adormecimiento y hormigueo de las extremidades.

  • Debilidad en los músculos de la pierna o caída del pie puede señalar daño en la raíz del nervio.

Soluciones

El objetivo del tratamiento no es solo eliminar el dolor temporalmente, sino poder volver a llevar a cabo una vida normal, incluyendo volver al trabajo previo. Cuando los síntomas no mejoran en un plazo de 6 a 12 semanas, se deben considerar opciones quirúrgicas.

  • consiste en la extirpación del interior del disco intervertebral para aliviar la presión que existe sobre las raíces nerviosas.

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